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Histoire de l'humanité

Nabuchodonosor et la chute de Babylone

La dynastie des Kassites a gouverné Babylone après la chute d’Hammourabi et a été remplacée par la deuxième dynastie d’Isin, pendant laquelle les Babyloniens ont connu des succès militaires et des bouleversements culturels sous Nabuchodonosor.

La chute de la dynastie Kassite et la montée de la seconde dynastie d’Isin

Après l’effondrement de la première dynastie babylonienne sous Hammurabi, l’empire babylonien est entré dans une période de domination relativement affaiblie sous les Kassites pendant 576 ans.
la plus longue dynastie de l’histoire de Babylone. La dynastie des Kassites a fini par tomber en raison de la perte de territoire et de la faiblesse militaire, ce qui a entraîné une réduction évidente de l’alphabétisation et de la culture. En 1157 avant J.-C., Babylone a été conquise par Shutruk-Nahhunte d’Élam.

Les Élamites ne restèrent pas longtemps maîtres de Babylone, et Marduk-kabit-ahheshu (1155-1139 avant J.-C.) établit la deuxième dynastie d’Isin. Cette dynastie fut la toute première dynastie de Mésopotamie du Sud de langue akkadienne à régner sur Babylone, et devait rester au pouvoir pendant quelque 125 ans. Le nouveau roi a réussi à chasser les Élamites et à empêcher toute renaissance kassite possible. Plus tard dans son règne, il entra en guerre contre l’Assyrie et connut quelques succès initiaux avant de subir une défaite aux mains du roi assyrien Ashur-Dan I. Son fils Itti-Marduk-balatu lui succéda en 1138 avant J.-C., suivi un an plus tard par Ninurta-nadin-shumi en 1137 avant J.-C.

Le règne de Nabuchodonosor Ier et de ses fils

Nabuchodonosor Ier (1124-1103 av. J.-C.) était le plus célèbre souverain de la deuxième dynastie d’Isin. Il a non seulement combattu et vaincu les Élamites et les a chassés du territoire babylonien, mais il a aussi envahi l’Élam même, saccagé la capitale élamite Suse et récupéré la statue sacrée de Mardouk qui avait été emportée de Babylone. Dans les dernières années de son règne, il s’est consacré à des projets de construction pacifique et à la sécurisation des frontières de Babylone. Ses activités de construction sont commémorées dans les inscriptions de construction du Ekituš-ḫegal-tila, le temple d’Adad à Babylone, et sur des briques du temple d’Enlil à Nippur. Un inventaire de la fin de l’époque babylonienne énumère ses dons de vaisseaux en or à Ur. Le plus ancien des trois textes économiques existants est daté de la huitième année de Nabuchodonosor ; outre deux kudurrus et une tablette commémorative en pierre, ils constituent les seuls documents commerciaux existants. Ces artefacts témoignent du pouvoir de la dynastie en tant que bâtisseurs, artisans et gestionnaires des affaires de l’empire.

A Nabuchodonosor ont succédé ses deux fils, d’abord Enlil-nadin-apli (1103-1100 avant J.-C.), qui perdit du territoire au profit de l’Assyrie, puis Marduk-nadin-ahhe (1098-1081 avant J.-C.), qui entra également en guerre avec l’Assyrie. Certains succès initiaux dans ces conflits ont fait place à une défaite catastrophique aux mains de Tiglath-pileser I, qui a annexé d’énormes portions du territoire babylonien, étendant ainsi l’empire assyrien. Après cette défaite militaire, une terrible famine s’est emparée de Babylone, qui a suscité des attaques de tribus sémitiques araméennes venues de l’ouest.

En 1072 avant J.-C., le roi Marduk-shapik-zeri signe un traité de paix avec Ashur-bel-kala d’Assyrie. Son successeur, Kadašman-Buriaš, n’a cependant pas maintenu les intentions pacifiques de son prédécesseur, et ses actions ont incité le roi assyrien à envahir Babylone et à placer son propre homme sur le trône. La domination assyrienne s’est poursuivie jusqu’aux alentours de 1050 avant J.-C., les deux rois babyloniens régnants étant considérés comme des vassaux d’Assyrie. L’Assyrie est entrée dans une période de guerre civile après 1050 avant J.-C., ce qui a permis à Babylone de se libérer à nouveau en grande partie du joug assyrien pendant quelques décennies.

Cependant, Babylone commença bientôt à subir des incursions répétées de la part de peuples nomades sémites migrant de l’ouest, et de larges pans de Babylonie furent appropriés et occupés par ces Araméens, Chaldéens et Sutiens nouvellement arrivés. De 1026 à 911 avant J.-C., la Babylonie est entrée dans une période de chaos.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Après l’effondrement de la première dynastie babylonienne sous Hammourabi, l’empire babylonien est entré dans une période de domination relativement affaiblie sous les Kassites pendant 576 ans. La dynastie des Kassites finit par s’effondrer elle-même en raison de la perte de territoire et de la faiblesse militaire.
  • Les Kassites ont été remplacés par les Elamites, qui ont eux-mêmes été conquis par Marduk -kabit-ahheshu, le fondateur de la deuxième dynastie d’Isin.
  • Nabuchodonosor Ier fut le plus célèbre souverain de la deuxième dynastie d’Isin. Il a connu des succès militaires pendant la première partie de sa carrière, puis s’est tourné vers des projets de construction pacifique dans les dernières années de sa vie.
  • L’Empire de Babylone a subi des coups importants lorsque les fils de Nabuchodonosor ont perdu une série de guerres avec l’Assyrie, et leurs successeurs sont devenus les vassaux du roi assyrien. Babylone est tombée dans une période de chaos en 1026 avant Jésus-Christ.

Termes clefs

  • Elamites : Une ancienne civilisation centrée sur l’extrême ouest et le sud-ouest de l’Iran actuel.
  • Dynastie des Kassites : Un ancien peuple du Proche-Orient qui a contrôlé la Babylonie pendant près de 600 ans après la chute de la première dynastie babylonienne.
  • Nabuchodonosor Ier : Le plus célèbre des souverains de la deuxième dynastie d’Isin, qui a mis à sac la capitale élamite de Suse et s’est consacré à des projets de construction pacifique après avoir sécurisé les frontières de Babylone.
  • Empire assyrien : Un grand empire sémite de l’ancien Proche-Orient qui a existé en tant qu’État indépendant pendant une période d’environ dix-neuf siècles.
  • Kudurru : Un type de document en pierre utilisé comme pierres de délimitation et comme documents des concessions de terres aux vassaux par les Kassites dans l’ancienne Babylone.
  • Marduk-kabit-ahheshu : Renversant des Elamites et fondateur de la deuxième dynastie d’Isin.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.