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Histoire de l'humanité

Le Nouvel Empire

Le Nouvel Empire d’Égypte a duré de la dix-huitième à la vingtième dynastie (vers 1550-1077 av. J.-C.) et a été la période la plus prospère de l’Égypte. Il a été dirigé par les pharaons Hatchepsout, Thoutmosis III, Akhénaton, Toutankhamon et Ramsès II.

Le Nouvel Empire, également appelé l’Empire égyptien, est la période de l’histoire de l’Égypte ancienne comprise entre 1550 et 1070 avant J.-C., couvrant les XVIIIème, XIXème et XXème dynasties d’Égypte. Le Nouvel Empire a suivi la Deuxième Période Intermédiaire, et a été remplacé par la Troisième Période Intermédiaire. C’était la période la plus prospère de l’Égypte et elle a marqué l’apogée de sa puissance.

Les XIXème et XXème dynasties (1292-1069 avant J.-C.) sont également connues sous le nom de période ramesside, du nom des onze pharaons qui ont pris le nom de Ramsès. Le Nouvel Empire a vu l’Égypte tenter de créer une zone tampon contre le Levant et d’atteindre sa plus grande étendue territoriale. Ceci est peut-être dû à la domination étrangère des Hyksos pendant la Deuxième Période Intermédiaire

La dix-huitième dynastie (1543-1292 av. J.-C.)

La dix-huitième dynastie, également connue sous le nom de dynastie thoutmosidique, comptait certains des pharaons les plus célèbres d’Égypte, dont Ahmose Ier, Hatchepsout, Thoutmosis III, Amenhotep III, Akhénaton (vers 1353-1336 avant J.-C.) et sa reine Néfertiti, et Toutankhamon. La reine Hatchepsout (1479 – 1458 av. J.-C.) s’est concentrée sur l’expansion du commerce extérieur de l’Égypte en envoyant une expédition commerciale au pays de Pount, et fut la plus longue pharaonne régnante d’une dynastie indigène. Thoutmosis III, qui sera connu comme le plus grand pharaon militaire, a développé l’armée égyptienne et l’a maniée avec beaucoup de succès pour consolider l’empire créé par ses prédécesseurs. Ces victoires maximisèrent la puissance et la richesse égyptiennes sous le règne d’Amenhotep III. C’est également sous le règne de Thoutmosis III que le terme « pharaon », qui désignait à l’origine le palais du roi, est devenu une forme d’adresse pour le roi.

L’un des pharaons les plus connus de la XVIIIème dynastie est Amenhotep IV (vers 1353-1336 avant J.-C.), qui a changé son nom en Akhenaton en l’honneur d’Aton et dont le culte exclusif de la divinité est souvent interprété comme la première instance du monothéisme. Sous son règne, l’art égyptien s’est épanoui et a atteint un niveau de réalisme sans précédent. Vers la fin de cette dynastie, les Hittites avaient étendu leur influence à la Phénicie et à Canaan, dont l’aboutissement sera hérité par les souverains de la dix-neuvième dynastie.

Buste d'Akhenaton
Buste d’Akhenaton : Akhenaton, né Amenhotep IV, était le fils de la reine Tiye. Il a rejeté l’ancienne religion égyptienne et a promu l’Aton comme une divinité suprême.

La dix-neuvième dynastie (1292-1187 avant J.-C.)

L’Égypte du Nouvel Empire atteindra l’apogée de sa puissance sous Séti I et Ramsès II, qui combattent les Libyens et les Hittites. La ville de Cadès fut un point d’ignition, capturée d’abord par Séthi Ier puis utilisée comme un accord de paix avec les Hatti, et plus tard attaquée à nouveau par Ramsès II. Finalement, les Égyptiens et les Hittites ont signé un traité de paix durable.
L’empire hittite couvrait une grande partie de la Turquie actuelle, en plus de certaines parties de la Syrie et du Liban actuels. L’empire égyptien couvrait une grande partie de l’Égypte actuelle, ainsi que des parties du Soudan, de la Palestine, d’Israël, du Liban, de la Syrie et de la Jordanie actuels.

Ramsès II a eu un grand nombre d’enfants, et il a construit un énorme complexe funéraire pour ses fils dans la Vallée des Rois. La dix-neuvième dynastie s’est terminée par une révolte menée par Setnakhte, le fondateur de la vingtième dynastie.

Temple de Ramsès II

Temple de Ramsès II : Détail du temple de Ramsès II.

La vingtième dynastie (1187-1064 av. J.-C.)

Le dernier grand pharaon du Nouvel Empire est largement considéré comme étant Ramsès III. En la huitième année de son règne, les Peuples de la Mer envahirent l’Égypte par terre et par mer, mais furent vaincus par Ramsès III.

Le lourd tribut de la guerre a lentement drainé le trésor égyptien et a contribué au déclin progressif de l’Empire égyptien en Asie. La gravité des difficultés est indiquée par le fait que la première grève du travail connue de l’histoire s’est produite pendant la 29ème année du règne de Ramsès III, à propos des rations alimentaires. Malgré une conspiration de palais qui aurait pu tuer Ramsès III, trois de ses fils sont montés sur le trône successivement comme Ramsès IV, Ramsès VI et Ramsès VIII. L’Égypte était de plus en plus frappée par la sécheresse, les crues du Nil inférieures à la normale, la famine, les troubles civils et la corruption officielle. Le pouvoir du dernier pharaon de la dynastie, Ramsès XI, s’affaiblit à tel point que, dans le sud, les grands prêtres d’Amon à Thèbes deviennent les dirigeants de facto de la Haute-Égypte. Les Smende contrôlaient la Basse-Égypte avant même la mort de Ramsès XI. Menes a finalement fondé la XXIème dynastie à Tanis.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Le Nouvel Empire voit l’Égypte tenter de créer une zone tampon contre le Levant et en atteignant son plus grand territoire en s’étendant en Nubie et au Proche-Orient. Ceci est peut-être dû à la domination étrangère des Hyksos pendant la Deuxième Période Intermédiaire,
  • La dix-huitième dynastie comptait certains des pharaons les plus célèbres d’Égypte, dont Hatchepsout, Akhénaton, Thoutmosis III et Toutankhamon. Hatchepsout se concentra sur l’expansion du commerce égyptien, tandis que Thoutmosis III consolida le pouvoir.
  • La dévotion d’Akhenaton pour Aton définit son règne avec une ferveur religieuse, tandis que l’art s’épanouit sous son règne et atteint un niveau de réalisme sans précédent.
  • En raison du manque d’intérêt d’Akhenaton pour les affaires internationales, les Hittites étendirent progressivement leur influence en Phénicie et en Canaan.
  • Ramsès II tente de faire la guerre aux Hittites, mais finit par accepter un traité de paix après un résultat indécis.
  • Le coût élevé des efforts militaires, en plus des changements climatiques, a entraîné une perte de pouvoir centralisé à la fin de la vingtième dynastie, ce qui a conduit à la Troisième Période Intermédiaire.

Termes clefs

  • Nouvel Empire : Période de l’histoire de l’Égypte ancienne comprise entre le XVIème siècle avant J.-C. et le XIème siècle avant J.-C. qui couvre les XVIIIème, XIXème et XXème dynasties d’Égypte. Considéré comme l’apogée du pouvoir égyptien.
  • Thoutmosis III : Le sixième pharaon de la XVIIIème dynastie, qui a grandement consolidé le pouvoir politique par une série de conquêtes militaires.
  • Hatshepsout : Le cinquième pharaon de la XVIIIème dynastie, qui a développé le commerce égyptien.
  • Akhenaton : Pharaon de la XVIIIème dynastie connu pour sa ferveur religieuse envers le dieu Aton.
  • Toutankhamon : Pharaon égyptien de la XVIIIème dynastie (régné vers 1332 av. J.-C.-1323 av. J.-C. dans la chronologie conventionnelle), pendant la période de l’histoire égyptienne connue sous le nom de Nouvel Empire. Il est communément appelé le roi Tut.
  • Aton : Le disque du soleil dans la mythologie égyptienne ancienne, et à l’origine un aspect de Râ.
  • Ramsès II : Le troisième pharaon de la dix-neuvième dynastie d’Égypte, qui a fait la paix avec les Hittites. Souvent considéré comme le plus grand, le plus célèbre et le plus puissant pharaon de l’Empire égyptien.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.