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Histoire de l'humanité

La Troisième Période Intermédiaire

La Troisième Période Intermédiaire (1069-664 avant J.-C.) s’étend de la vingt-et-unième à la vingt-sixième dynastie, et est marquée par des divisions internes à l’Égypte, ainsi que par la conquête et la domination par des peuples étrangers.

La Troisième Période Intermédiaire de l’Égypte ancienne a commencé avec la mort du dernier pharaon du Nouvel Empire, Ramsès XI, en 1070 avant J.-C., et s’est terminée avec le début de la période postdynastique. La Troisième Période Intermédiaire a été marquée par le déclin et l’instabilité politique. Elle a été marquée par une division de l’État pendant une grande partie de la période, ainsi que par la conquête et la domination par des étrangers. Cependant, de nombreux aspects de la vie des habitants de l’Égypte ont relativement peu changé.

La XXIème dynastie (1077-943 av. J.-C.)

La période de la XXIe dynastie a été caractérisée par la fracture de la royauté du pays. Même à l’époque de Ramsès XI, la Vingtième Dynastie d’Égypte perdait son emprise sur le pouvoir dans la ville de Thèbes, où les prêtres devenaient de plus en plus puissants. Les prêtres Amon de Thèbes possédaient les 2/3 des terres du temple en Egypte, 90% des navires et de nombreuses autres ressources. Par conséquent, les prêtres Amon étaient aussi puissants que le pharaon, sinon plus. Après la mort de Ramsès XI, son successeur, Smendes Ier, régnait depuis la ville de Tanis, mais n’était actif qu’en Basse-Égypte. Pendant ce temps, les Grands Prêtres d’Amon à Thèbes régnaient effectivement sur la Moyenne et la Haute-Égypte en tout sauf le nom. Pendant cette période, cependant, cette division était relativement insignifiante, en raison du fait que les prêtres et les pharaons étaient issus de la même famille.

Les XXIIème (943-716 av. J.-C.) et XXIIIème(880-720 av. J.-C.) dynasties

Le pays a été fermement réunifié par la vingt-deuxième dynastie, fondée par Shoshenq Ier vers 943 avant Jésus-Christ. Shoshenq I descend des immigrants Meshwesh originaires de l’ancienne Libye. Cette unification a apporté la stabilité au pays pendant bien plus d’un siècle, mais après le règne d’Osorkon II, le pays s’est scindé en deux états. Shoshenq III de la vingt-deuxième dynastie contrôlait la Basse-Egypte en 818 avant J.-C., tandis que Takelot II et son fils Osorkon (le futur Osorkon III) régnaient sur la Moyenne et la Haute-Egypte. À Thèbes, une guerre civile a englouti la ville entre les forces de Pedubast I, un pharaon autoproclamé. Finalement, Osorkon B a vaincu ses ennemis et a fondé la dynastie libyenne de Haute-Égypte d’Osorkon III, Takelot III et Rudamun. Ce royaume s’est rapidement fragmenté après la mort de Rudamun avec l’apparition de villes-États locales.

La XXIVème dynastie (732-720 av. J.-C.)

Le royaume de Nubie, au sud, a profité pleinement de la division du pays. La Nubie avait déjà étendu son influence dans la ville égyptienne de Thèbes vers 752 avant J.-C., lorsque le souverain nubien Kashta contraignit Shepenupet à adopter sa propre fille Amenirdis comme successeur. Vingt ans plus tard, vers 732 avant J.-C., ces machinations ont porté leurs fruits pour la Nubie lorsque le successeur de Kashta, Piye, a marché vers le nord dans sa campagne de l’an 20 en Égypte, et a vaincu la puissance combinée des souverains égyptiens natifs.

La XXVème dynastie (760-656 av. J.-C.)

Après ses conquêtes militaires, Piye établit la vingt-cinquième dynastie et nomma les souverains vaincus comme ses gouverneurs de province. Les souverains de cette dynastie sont originaires du royaume nubien de Kush. Leur réunification de la Basse-Égypte, de la Haute-Égypte et de Kish a créé le plus grand empire égyptien depuis le Nouvel Empire. Ils s’assimilèrent à la culture égyptienne mais apportèrent également certains aspects de la culture koushite. Au cours de cette dynastie, la première construction de pyramides à grande échelle depuis le Moyen Empire a repris. Les Nubiens ont été chassés d’Égypte en 670 avant J.-C. par les Assyriens, qui ont installé une première dynastie fantoche fidèle aux Assyriens.

Les Pharaons de Nubie
Les pharaons de Nubie : Statues des pharaons de Nubie de la vingt-cinquième dynastie.

Fin de la Troisième Période Intermédiaire

La Haute Égypte est restée sous la domination de Tantamani pendant un certain temps, tandis que la Basse Égypte a été gouvernée par la vingt-sixième dynastie, à partir de 664 av. Bien qu’établie à l’origine comme client des Assyriens, la Vingt-sixième dynastie a réussi à profiter de la période de troubles à laquelle l’empire assyrien était confronté pour parvenir à l’indépendance politique de l’Égypte. En 656 avant J.-C., Psamtik Ier (dernier des rois de la Vingt-sixième dynastie) occupa Thèbes et devint pharaon, le roi de Haute et de Basse-Égypte. Il régna sur une Égypte unie pendant 54 ans depuis sa capitale, Saïs. Quatre rois saïtes successifs ont continué à guider l’Égypte pendant une période de paix et de prospérité de 610 à 525 avant J.-C. Malheureusement pour cette dynastie, une nouvelle puissance se développait au Proche-Orient : la Perse. Le pharaon Psamtik III succède à son père, Ahmose II, six mois seulement avant de devoir affronter l’Empire perse à Pélusium. Le nouveau roi n’était pas de taille face aux Perses, qui avaient déjà pris Babylone. Psamtik III fut vaincu et s’échappa brièvement à Memphis. Il fut finalement emprisonné, puis exécuté à Suse, la capitale du roi persan Cambyse. Après l’extermination des rois saïtes, Cambyse prit le titre officiel de pharaon.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La période de la XXIème dynastie a été caractérisée par la fracture de la royauté du pays, le pouvoir étant de plus en plus partagé entre le pharaon et les Grands Prêtres d’Amon à Thèbes.
  • L’Égypte a été temporairement réunifiée au cours de la XXIIème dynastie et a connu une période de stabilité, mais s’est brisée en deux États après le règne d’Osorkon II.
  • La guerre civile a fait rage à Thèbes et a finalement été étouffée par Osorkon B, qui a fondé la dynastie libyenne de Haute-Egypte. Cette dynastie s’est cependant effondrée avec la montée des villes-États locales.
  • La XXIVème dynastie a vu la conquête des Nubiens sur les dirigeants égyptiens natifs, et les Nubiens ont régné pendant la XXVème dynastie, lorsqu’ils ont étendu le pouvoir égyptien jusqu’à l’étendue du Nouvel Empire et restauré de nombreux temples. Cependant, en raison d’un manque de puissance militaire, les Égyptiens ont été conquis par les Assyriens vers la fin de laXXIVème dynastie.
  • La fin de la Troisième Période Intermédiaire et la vingt-sixième dynastie ont vu la domination assyrienne sur l’Égypte. Bien qu’une certaine indépendance ait été retrouvée, l’Égypte a dû faire face à des pressions et à une défaite éventuelle aux mains des Perses.

Termes clefs

  • Nubie : Région située le long du Nil, au nord du Soudan et au sud de l’Égypte.
  • Assyriens : Un important peuple de Mésopotamie parlant le sémitique oriental.
  • Grands prêtres d’Amon : Le prêtre le plus haut placé dans la hiérarchie du dieu égyptien de l’Antiquité, Amon. Il a acquis un pouvoir important avec le pharaon au cours de la XXIème dynastie .
  • Troisième période intermédiaire : S’étend de la XXIème à la XXVIème dynastie. Une période de déclin et d’instabilité politique en Égypte

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.