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Histoire de l'humanité

Les tribus d’Arabie

Les tribus bédouines nomades d’éleveurs habitaient la péninsule arabique avant l’expansion de l’Islam vers 700.

Arabie préislamique

L’Arabie préislamique désigne la péninsule arabique avant l’expansion de l’Islam dans les années 630.

Certaines des communautés installées dans la péninsule arabique se sont développées en civilisations distinctes. Les sources de ces civilisations ne sont pas nombreuses et se limitent à des preuves archéologiques, des récits écrits en dehors de l’Arabie et des traditions orales arabes enregistrées plus tard par des érudits islamiques. Parmi les civilisations les plus importantes, citons Thamoud, qui a vu le jour vers 3000 avant J.-C. et qui a duré jusqu’à environ 300 après J.-C., et Dilmun, qui a vu le jour vers la fin du quatrième millénaire et qui a duré jusqu’à environ 600 après J.-C. En outre, dès le début du premier millénaire avant J.-C., l’Arabie du Sud a abrité un certain nombre de royaumes, tels que le royaume sabéen, et les zones côtières de l’Arabie de l’Est ont été contrôlées par les Parthes et les Sassanides iraniens à partir de 300 avant J.-C.

La religion préislamique en Arabie consistait en des croyances polythéistes indigènes, le christianisme arabe ancien, le christianisme nestorien, le judaïsme et le zoroastrisme. Le christianisme existait dans la péninsule arabique, et a été établi en premier lieu par les premiers commerçants arabes qui ont entendu l’évangile de l’apôtre Pierre à Jérusalem, ainsi que par ceux évangélisés par le ministère de Paul en Arabie  et par Saint-Thomas. Alors que le christianisme arabe ancien était fort dans certaines régions du sud de l’Arabie, en particulier à Najran qui était un centre important du christianisme, le christianisme nestorien était la religion dominante en Arabie orientale avant l’avènement de l’Islam.

La carte montre environ 40 tribus différentes réparties dans toute la péninsule arabique. La plupart se concentraient sur la côte ouest de la péninsule, le long de la mer Rouge.

Carte des tribus d'arabie avant l'Islam
Tribus de la péninsule arabique vers 600 : Emplacements approximatifs de certaines des tribus importantes et de l’Empire de la Péninsule arabique avant l’aube de l’Islam. Des groupes familiaux appelés clans formaient des unités tribales plus importantes, ce qui renforçait la coopération familiale face aux conditions de vie difficiles dans la péninsule arabique et protégeait ses membres contre les autres tribus.

Tribus nomades en Arabie préislamique

L’une des principales cultures qui dominaient la péninsule arabique juste avant la montée de l’Islam était celle du peuple bédouin nomade. Les clans bédouins polythéistes mettaient fortement l’accent sur les groupes apparentés, chaque clan étant regroupé en tribus. La famille proche partageait une tente et peut également être appelée un clan. Beaucoup de ces tentes et les relations familiales qui y étaient associées formaient une tribu. Bien que les clans soient composés de membres de la famille, une tribu peut accueillir un membre non apparenté et lui donner un statut familial. La société était patriarcale, l’héritage étant assuré par les lignées masculines. Les tribus fournissaient un moyen de protection à leurs membres ; la mort d’un membre du clan signifiait des représailles brutales.

Les non-membres de la tribu étaient considérés comme des étrangers ou des ennemis. Les tribus partageaient des conceptions éthiques communes et donnaient une identité à un individu. La guerre entre tribus était courante chez les Bédouins, et la guerre était considérée comme un grand honneur. Les conditions de vie difficiles dans la péninsule arabique ont fait que l’accent a été mis sur la coopération familiale, renforçant ainsi le système clanique.

Les tribus bédouines de l’Arabie préislamique étaient des pasteurs nomades. Les pasteurs dépendent de leurs petits troupeaux de chèvres, de moutons, de chameaux, de chevaux ou d’autres animaux pour la viande, le lait, le fromage, le sang, la fourrure/laine et autres moyens de subsistance. En raison du climat rigoureux et des migrations saisonnières nécessaires pour obtenir des ressources, les tribus nomades bédouines élèvent généralement des moutons, des chèvres et des chameaux. Chaque membre de la famille avait un rôle spécifique dans le soin des animaux, de la garde du troupeau à la fabrication du fromage à partir du lait. Les nomades chassaient également, servaient de gardes du corps, escortaient les caravanes et travaillaient comme mercenaires. Certaines tribus faisaient du commerce avec les villes afin d’obtenir des biens, tandis que d’autres faisaient des raids sur d’autres tribus pour obtenir des animaux, des femmes, de l’or, du tissu et d’autres articles de luxe.

Origine des tribus juives

La première mention des Juifs dans les régions de l’Arabie Saoudite actuelle remonte, selon certains témoignages, à l’époque du Premier Temple. L’immigration vers la péninsule arabique a commencé sérieusement au IIème siècle de notre ère, et aux VIème et VIIème siècles, il y avait une population juive considérable dans le Hedjaz, principalement à Médine et dans ses environs. Cela était dû en partie à l’adoption du judaïsme par des dirigeants tels que Abu Karib Asad et Dhu Nuwas, qui était très agressif pour convertir ses sujets au judaïsme et qui persécutait les chrétiens dans son royaume en réaction à la persécution des juifs par les chrétiens locaux. Avant la montée de l’Islam, il y avait trois principales tribus juives dans la ville de Médine : les Banu Nadir, les Banu Qainuqa et les Banu Qurayza. Des tribus arabes, notamment les Ghassanides et les Lakhmides, ont commencé à apparaître dans les déserts du sud de la Syrie et de la Jordanie à partir du milieu du IIIème siècle de notre ère, au cours des étapes intermédiaires et ultérieures de l’Empire romain et de l’Empire sassanide. La civilisation nabatéenne en Jordanie était un mélange ethnique araméen de Cananéens, d’Araméens et d’Arabes. Selon la tradition, les Bédouins saoudiens sont les descendants de deux groupes. Un groupe, les Yéménites, s’est installé dans le sud-ouest de l’Arabie, dans les montagnes du Yémen, et prétend descendre d’une figure ancestrale semi-légendaire, le Qahtan (ou Joktan). Le second groupe, les Qaysis, s’est installé dans le centre-nord de l’Arabie et a affirmé qu’ils étaient des descendants de l’Ismaël biblique.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Les tribus bédouines nomades dominaient la péninsule arabique avant l’expansion de l’islam.
  • Des groupes familiaux appelés clans formaient des unités tribales plus importantes, ce qui renforçait la coopération familiale dans les conditions de vie difficiles de la péninsule arabique et protégeait ses membres contre les autres tribus.
  • Les tribus bédouines étaient des pasteurs nomades qui dépendaient de leurs troupeaux de chèvres, de moutons et de chameaux pour la viande, le lait, le fromage, le sang, la fourrure/laine et autres moyens de subsistance.
  • Les Bédouins préislamiques chassaient également, servaient de gardes du corps, escortaient les caravanes, travaillaient comme mercenaires et faisaient du commerce ou des raids pour obtenir des animaux, des femmes, de l’or, du tissu et d’autres articles de luxe.
  • Des tribus arabes commencent à apparaître dans les déserts du sud de la Syrie et de la Jordanie vers 200 de notre ère, mais elles se sont répandues à partir du centre de la péninsule arabique après la montée de l’Islam dans les années 630.

Termes clefs

  • Nabatéen : un ancien peuple sémite qui a habité le nord de l’Arabie et le sud du Levant, vers 37-100 de notre ère.
  • Bédouin : groupe ethnique arabe vivant principalement dans le désert et traditionnellement divisé en tribus ou en clans.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.