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Histoire de l'humanité

L’architecture grecque classique

L’architecture grecque classique peut être divisée en trois styles distincts : l’ordre dorique, l’ordre ionique et l’ordre corinthien.

L’architecture grecque classique est très formalisée dans sa structure et sa décoration, et est surtout connue pour ses temples, dont beaucoup se trouvent dans toute la région comme des ruines pratiquement intactes. Chaque temple grec classique semble avoir été conçu comme une entité sculpturale au sein du paysage, et est généralement élevé sur un terrain plus élevé afin que ses proportions et les effets de la lumière sur sa surface puissent être vus sous de multiples angles. Les théâtres en plein air sont également un type de bâtiment important qui survit dans tout le monde hellénique, le plus ancien datant d’environ 525-480 avant JC.

Le style architectural grec peut être divisé en trois ordres distincts : l’ordre dorique, l’ordre ionique et l’ordre corinthien. Ces styles ont eu un profond impact sur l’architecture occidentale des périodes ultérieures. En particulier, l’architecture de la Rome antique s’est développée à partir de l’architecture grecque. La renaissance du classicisme a également suscité un regain d’intérêt pour les styles architecturaux de la Grèce antique. Si les trois ordres de l’architecture grecque sont plus facilement reconnaissables à leurs chapiteaux, les ordres ont également régi la forme, les proportions, les détails et les relations des colonnes, de l’entablement, du fronton et du stylobate. Les ordres ont été appliqués à toute la gamme des bâtiments et des monuments.

L’ordre dorique

L’ordre dorique s’est développé en Grèce continentale et s’est étendu à l’Italie. Il se reconnaît le plus facilement à son chapiteau, qui apparaît comme un coussin circulaire placé au sommet d’une colonne sur laquelle repose un linteau. Dans les premiers exemples de l’ordre dorique, le coussin est évasé et plat, mais avec le temps, il s’est affiné, s’est approfondi et a pris une forme plus courbe.

Les colonnes doriques présentent presque toujours des cannelures sur toute la longueur de la colonne, qui peuvent compter jusqu’à 20 cannelures. Les cannelures se rejoignent sur des arêtes vives, appelées arrêtes. Les colonnes doriques n’ont généralement pas de base, à l’exception de quelques exemples datant de la période hellénistique. Les colonnes des premiers temples doriques, comme le temple d’Apollon à Syracuse, pouvaient avoir un rapport hauteur de colonne/entablement de 2:1, et un rapport hauteur de colonne/diamètre de base de seulement 4:1. Plus tard, le rapport hauteur de colonne/diamètre de 6:1 est devenu plus habituel, et le rapport hauteur de colonne/entableau au Parthénon est d’environ 3:1.

Les entablements doriques se composent de trois parties : l’architrave, la frise et la corniche. L’architrave est composée de linteaux de pierre qui couvrent l’espace entre les colonnes. La frise, l’un des principaux éléments de la décoration sculpturale, repose sur le dessus. La frise est divisée en triglyps et en métopes. Les triglyphes ont trois rainures verticales, semblables à des cannelures de colonnes, et au-dessous d’eux se trouvent des guttae, petites bandes qui semblent relier les triglyphes à l’architrave inférieure. Les triglyphes sont situés au-dessus du centre de chaque chapiteau et du centre de chaque linteau.

Les frontons de style dorique étaient décorés de figures en relief dans les premiers exemples ; cependant, à l’époque où les sculptures du Parthénon ont été créées, de nombreuses décorations de fronton étaient indépendantes.

Le Parthénon

Le Parthénon est considéré comme le plus important bâtiment subsistant de la Grèce classique et comme l’apogée de l’architecture de l’ordre dorique. C’est un ancien temple sur l’Acropole athénienne dédié à la déesse patronne d’Athènes, Athéna. La construction du Parthénon a commencé en 447 avant J.-C., lorsque l’Empire athénien était à son apogée. La construction a été achevée en 438 avant J.-C., mais la décoration du bâtiment s’est poursuivie jusqu’en 432 avant J.-C. Bien que la plupart des éléments architecturaux du Parthénon appartiennent à l’ordre dorique, une frise sculptée continue en bas-relief qui se trouve au-dessus de l’architrave appartient au style ionique.

Le Parthénon
Le Parthénon : Le Parthénon en cours de restauration en 2008.

L’ordre ionique

L’Ordre Ionique a coexisté avec l’Ordre Dorique et a été favorisé par les villes grecques en Ionie, en Asie Mineure et dans les îles de la mer Égée. Il n’a pas évolué vers un style clairement défini avant le milieu du Vème siècle avant J.-C. Les premiers temples ioniques d’Asie Mineure étaient particulièrement ambitieux en termes d’échelle.

L’ordre ionique est plus facilement identifiable par sa capitale à volute. Le coussin placé au sommet de la colonne a une forme similaire à celle de l’ordre dorique, mais il est décoré d’un ornement stylisé et surmonté d’une bande horizontale qui défile de chaque côté.

Les colonnes de l’ordre ionique sont cannelées avec des cannelures étroites et peu profondes qui ne se rejoignent pas sur un bord tranchant, mais qui sont séparées par une bande plate. Le nombre habituel de cannelures est de 24, mais il peut y en avoir jusqu’à 44. L’architrave n’est pas toujours décorée, mais le plus souvent elle s’élève en trois bandes en gradins vers l’extérieur. La frise s’étend en bande continue et est séparée des autres éléments par des rangées de petits blocs en saillie.

L’ordre ionique est d’apparence plus légère que l’ordre dorique, avec des colonnes qui ont un rapport de 9:1, et le diamètre et l’ensemble de l’entablement semblent beaucoup plus étroits et moins lourds que ceux de l’ordre dorique. Les décorations étaient réparties avec quelques variations, et les entablements ioniques présentaient souvent des bandes de motifs formalisés. La frise extérieure contenait souvent une bande continue de sculpture figurative d’ornement, bien que cela n’ait pas toujours été le cas. Les cariatides – des figures féminines drapées utilisées comme membres de soutien de l’entablement – étaient également une caractéristique de l’Ordre Ionique.

Chapiteau colonne de l'Acropole
L’Erechteum sur l’Acropole d’Athènes, Grèce.

Chapiteau d’angle de style ionique avec une volute diagonale, montrant également les détails des cannelures séparées par des filets.

L’ordre corinthien

L’ordre corinthien est directement issu de l’ordre ionique du milieu du Vème siècle avant J.-C., et était initialement d’un style et de proportions très similaires, le seul facteur distinctif étant ses chapiteaux plus ornés. Les chapiteaux de l’ordre corinthien étaient beaucoup plus profonds que ceux des ordres dorique et ionique. Ils avaient la forme d’un bol à mélanger en forme de cloche et étaient ornés d’une double rangée de feuilles d’acanthe au-dessus desquelles s’élevaient des vrilles en volute évasées. Le rapport entre la hauteur de la colonne et le diamètre de l’ordre corinthien est généralement de 10:1, le chapiteau occupant plus d’un dixième de la hauteur. Le rapport entre la hauteur du chapiteau et le diamètre est généralement d’environ 1:16:1.

À l’origine, l’ordre corinthien était utilisé en interne dans des sites tels que le temple d’Apollon Epicure à Bassae. À la fin des années 300, des éléments de l’ordre corinthien ont commencé à être utilisés en externe sur des sites tels que le monument choral des Lysicrates et le temple de Zeus Olympia, tous deux à Athènes. Pendant la période hellénistique, les colonnes corinthiennes ont parfois été construites sans cannelures. L’ordre corinthien est devenu populaire chez les Romains, qui y ont ajouté un certain nombre de raffinements et de détails décoratifs.

Principaux enseignements

Points clefs

  • L’architecture grecque classique est mieux représentée par les ruines substantiellement intactes des temples et des théâtres en plein air.
  • Le style architectural de la Grèce classique peut être divisé en trois ordres distincts : l’ordre dorique, l’ordre ionique et l’ordre corinthien. Ces trois styles ont eu un profond impact sur l’architecture occidentale des périodes ultérieures.
  • Si les trois ordres de l’architecture grecque sont plus facilement reconnaissables à leurs chapiteaux, les ordres ont également régi la forme, les proportions, les détails et les relations des colonnes, de l’entablement, du fronton et du stylobate.
  • Le Parthénon est considéré comme le plus important bâtiment de la Grèce classique qui subsiste, et comme l’apogée de l’architecture de l’ordre dorique.

Termes clefs

  • stylobate : dans l’architecture grecque classique, un stylobate est la marche supérieure d’une plate-forme en gradins sur laquelle sont placées des colonnades de colonnes de temple. En d’autres termes, le stylobate comprend le sol du temple.
  • les chapiteaux : Dans l’architecture, un chapiteau forme le membre supérieur d’une colonne.
  • entablement : Un entablement est la superstructure constituée de moulures et de bandes qui s’étendent horizontalement au-dessus des colonnes et reposent sur des chapiteaux.
  • fronton : Un fronton est un élément de l’architecture classique, néoclassique et baroque qui est placé au-dessus de la structure horizontale d’un entablement, et qui est généralement soutenu par des colonnes.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.