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Histoire de l'humanité

La dynastie macédonienne

La dynastie macédonienne a connu l’expansion et la Renaissance byzantine, mais aussi l’instabilité, due à la concurrence entre les nobles dans le système de thèmes.

Empereur Basile I

Peu après la longue controverse sur l’iconoclasme, qui a plus ou moins pris fin (du moins en Orient) sous les impulsions d‘Irène d’Athènes puis avec le rétablissement du culte des icônes par le Théophile en 842, l’empereur Basile Ier a fondé une nouvelle dynastie, la dynastie macédonienne, en 867. Basile est né simple paysan dans le thème byzantin de la Macédoine ; il s’est élevé à la cour impériale et a usurpé le trône impérial de l’empereur Michel III (r. 842-867). Malgré ses origines modestes, il a fait preuve d’une grande capacité à gérer les affaires de l’État, ce qui a conduit à un renouveau du pouvoir impérial et à une renaissance de l’art byzantin. Il a été perçu par les Byzantins comme l’un de leurs plus grands empereurs, et la dynastie macédonienne a régné sur ce qui est considéré comme l’époque la plus glorieuse et la plus prospère de l’Empire byzantin.

C’est sous cette dynastie que l’Empire byzantin allait se remettre de son agitation précédente et devenir l’État le plus puissant du monde médiéval. Ce fut également une période d’épanouissement culturel et artistique dans le monde byzantin. Les villes de l’empire s’agrandissent, et la richesse se répand dans les provinces grâce à la nouvelle sécurité. La population s’est accrue et la production a augmenté, stimulant une nouvelle demande, tout en contribuant à encourager le commerce. Le mouvement iconoclaste connaît un déclin rapide, qui profite aux empereurs qui ont doucement réprimé l’iconoclasme, et à la réconciliation des conflits religieux qui avaient épuisé les ressources impériales au cours des siècles précédents.

L'empereur Basile I, dynastie macédonnienne de l'empire byzantin
L’empereur Basile Ier : Une représentation de l’empereur byzantin Basile Ier, de la dynastie macédonienne, à cheval.

Renaissance macédonienne

L’époque de la domination de la dynastie macédonienne sur l’Empire byzantin est parfois appelée la Renaissance byzantine ou la Renaissance macédonienne. Une longue période de lutte militaire pour la survie a récemment dominé la vie de l’Empire byzantin, mais les Macédoniens ont inauguré une ère où l’art et la littérature ont à nouveau prospéré. L’héritage gréco-romain classique de Byzance était au centre des écrivains et des artistes de l’époque. Les érudits byzantins, notamment Léon le mathématicien, ont lu les ouvrages scientifiques et philosophiques des anciens Grecs et les ont développés. Les artistes ont adopté leur style naturaliste et leurs techniques complexes de l’art grec et romain antique, et les ont mélangés à des thèmes chrétiens. La peinture byzantine de cette période aura une forte influence sur les peintres ultérieurs de la Renaissance italienne.

Expansion politique et religieuse

La dynastie macédonienne a également supervisé l’expansion de l’Empire byzantin, qui a lancé une offensive contre ses ennemis. Par exemple, l’empereur Nikephoros II Phokas (qui a régné de 912 à 969 de notre ère) a mené une politique d’expansion agressive. Avant de monter sur le trône, il avait conquis la Crète aux mains des musulmans et, en tant qu’empereur, il a mené la conquête de Chypre et de la plus grande partie de la Syrie.

La période macédonienne a également été marquée par des événements d’une importance religieuse considérable. La conversion des Bulgares, des Serbes et des Russes au christianisme orthodoxe a définitivement changé la carte religieuse de l’Europe, et a encore un impact sur la démographie aujourd’hui. Cyrille et Méthode, deux frères grecs byzantins, ont contribué de manière significative à la christianisation des Slaves et, ce faisant, ont mis au point l’alphabet glagolitique, ancêtre de l’écriture cyrillique.

Tout au long de cette période, il y a eu une grande compétition entre les nobles pour la terre dans le système thématique. Comme ces derniers pouvaient percevoir des impôts et contrôler les forces militaires de leurs thèmes, ils devenaient indépendants des empereurs et agissaient en toute indépendance, affaiblissant l’autorité des empereurs. Ils avaient tendance à augmenter les taxes sur les petits agriculteurs afin de s’enrichir, provoquant ainsi un mécontentement massif.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Peu après la longue controverse sur l’iconoclasme byzantin, l’Empire byzantin se remettra sous la dynastie macédonienne, à partir de 867.
  • La dynastie macédonienne a connu la Renaissance byzantine, une période d’intérêt accru pour l’érudition classique et l’assimilation des motifs classiques dans l’art chrétien.
  • L’empire s’est également développé pendant cette période, en conquérant la Crète, Chypre et la plus grande partie de la Syrie.
  • Cependant, la dynastie macédonienne a également connu une augmentation du mécontentement et de la concurrence pour les terres parmi les nobles du système thématique, ce qui a affaibli l’autorité des empereurs et a conduit à l’instabilité.

Termes clefs

  • Renaissance byzantine : L’époque de la dynastie macédonienne où l’art, la littérature, la science et la philosophie ont prospéré.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.