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Histoire de l'humanité

Conséquences des guerres médiques

Malgré leurs victoires dans les guerres médiques, les cité-états grecques sont sorties du conflit plus divisées qu’unies.

Les conséquences des guerres médiques

À la suite du succès des Grecs alliés, un important contingent de la flotte perse fut détruit et toutes les garnisons perses furent expulsées d’Europe, marquant ainsi la fin de l’avancée de la Perse vers l’ouest du continent. Les villes d’Ionie furent également libérées du contrôle perse. Cependant, malgré leurs succès, les butins de la guerre ont provoqué un conflit interne plus important au sein du monde hellénique. Les actions violentes du chef spartiate Pausanias lors du siège de Byzance, par exemple, ont aliéné de nombreux États grecs de Sparte et ont entraîné un déplacement du commandement militaire de la Ligue de Délos de Sparte à Athènes. Cela a préparé le terrain pour le retrait éventuel de Sparte de la Ligue de Délos.

Deux Ligues

À la suite des deux invasions perses de la Grèce, et pendant les contre-attaques grecques qui ont commencé après les batailles de Plataea et de Mycale, Athènes a inscrit toutes les îles et quelques villes-États du continent dans une alliance, appelée la Ligue de Délos, dont le but était de poursuivre le conflit avec l’Empire perse, de préparer les futures invasions et d’organiser un moyen de partager le butin de la guerre. Les Spartiates, bien qu’ayant pris part à la guerre, se retirèrent très tôt de la Ligue de Délos, estimant que le but initial de la guerre avait été atteint avec la libération de la Grèce continentale et des villes grecques d’Asie Mineure. Les historiens spéculent également que Sparte a décidé de quitter la Ligue pour des raisons pragmatiques, restant peu convaincue qu’il était possible d’assurer la sécurité à long terme des Grecs résidant en Asie Mineure, et en raison de leur malaise face aux efforts athéniens pour accroître leur pouvoir. Une fois que Sparte s’est retirée de la Ligue de Délos après les guerres médiques, elle a réformé la Ligue Péloponnèse, qui avait été formée à l’origine au VIème siècle et a fourni le schéma directeur de ce qui est aujourd’hui la Ligue de Délos. Le retrait des Spartiates de la Ligue a cependant eu pour effet de permettre à Athènes d’établir une puissance navale et commerciale incontestée, sans équivalent dans le monde hellénique. En fait, peu après la création de la Ligue, Athènes a commencé à utiliser la marine de la Ligue à ses propres fins, ce qui l’a souvent amenée à entrer en conflit avec d’autres membres moins puissants de la Ligue.

La carte montre le statut de l’Empire athénien au bord de la guerre du Péloponnèse en 431 avant J.-C. Elle montre le territoire athénien, centré autour d’Athènes, et le territoire des villes-états alliées, qui étaient réparties sur l’Adriatique et la mer Égée. Les territoires étaient divisés en cinq districts : le district de la Thrace au nord, qui comprenait les villes de Potidae (prise en 432), Eion (prise en 475), Amphipolis (prise en 436) et Thasos (prise en 463) ; le district des Hellespontiques au nord-est du district de la Thrace ; le district ionique au sud du district des Hellespontiques, qui comprenait la ville de Samos (prise en 440) ; le district carian au sud du district ionique, qui a rejoint le district ionique après 438 ; et le district des îles à l’ouest du district ionique et au sud du district de la Trace, qui comprenait les villes d’Athènes, de Chalcis (conquise en 446) et de Naxos (conquise en 468).

Hégémonie athénienne carte de leur influence
Carte de l’Empire athénien vers 431 av : La Ligue de Délos était la base de l’Empire athénien, représenté ici au bord de la guerre du Péloponnèse (vers 431 av. J.-C.).

Les rébellions de la Ligue de Délos

Une série de rébellions se sont produites entre Athènes et les petites villes-États membres de la Ligue. Par exemple, Naxos a été le premier membre de la Ligue à tenter de faire sécession, en 471 avant J.-C. environ. J.-C. Elle fut ensuite vaincue et forcée de démolir ses murs de défense, de rendre sa flotte et de perdre son droit de vote au sein de la Ligue. Thasos, un autre membre de la Ligue, a également fait défection lorsque, en 465 avant J.-C., Athènes a fondé la colonie d’Amphipolis sur la rivière Strymon, ce qui a menacé les intérêts de Thasos dans les mines du Mont Pangaion. Thasos s’est allié à la Perse et a demandé l’aide de Sparte, mais Sparte n’a pas pu l’aider parce qu’elle était confrontée à la plus grande révolution d’hélices de son histoire. Néanmoins, les relations entre Athènes et Sparte sont aigries par la situation. Après un siège de trois ans, Thasos fut repris et contraint de réintégrer la Ligue de Délos, bien qu’elle ait également perdu ses murs de défense et sa flotte, que ses mines aient été remises à Athènes et que la ville-état ait été obligée de payer un tribut annuel et des amendes. Selon Thucydide, le siège de Thasos a marqué la transformation de la Ligue, qui est passée d’une alliance à une hégémonie.

En Perse

Après leurs défaites aux mains des Grecs, et en proie à des rébellions internes qui entravent leur capacité à combattre des ennemis étrangers, les Perses adoptent une politique de division et de domination. À partir de 449 avant J.-C., les Perses tentent d’aggraver les tensions croissantes entre Athènes et Sparte, et vont même jusqu’à corrompre les politiciens pour atteindre ces objectifs. Leur stratégie consistait à distraire les Grecs avec des combats internes, afin d’empêcher la marée de contre-attaques d’atteindre l’Empire perse. Leur stratégie a été largement couronnée de succès, et il n’y a pas eu de conflit ouvert entre les Grecs et la Perse jusqu’en 396 avant J.-C., lorsque le roi spartiate Agesilaus a brièvement envahi l’Asie Mineure.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Après l’arrêt de la deuxième invasion perse de la Grèce, Sparte se retira de la Ligue de Délos et réforma la Ligue du Péloponnèse avec ses alliés d’origine.
  • De nombreuses villes-états grecques avaient été aliénées de Sparte à la suite des actions violentes du leader spartiate Pausanias pendant le siège de Byzance.
  • Après le départ de Sparte de la Ligue de Délos, Athènes a pu utiliser les ressources de la Ligue à ses propres fins, ce qui l’a conduite à entrer en conflit avec des membres moins puissants de la Ligue.
  • L’Empire perse a adopté une stratégie de division et de domination par rapport aux cités-États grecques au lendemain des guerres médiques, alimentant des conflits latents, dont la rivalité entre Athènes et Sparte, pour protéger l’Empire persan contre de nouvelles attaques grecques.

Termes clefs

  • Ligue du Péloponnèse : Une alliance formée autour de Sparte dans le Péloponnèse, du VIème au IVème siècle avant J.-C.
  • Ligue de Délos : Une association de cités-États grecques sous la direction d’Athènes, dont le but était de continuer à combattre l’Empire perse après les victoires grecques à la fin de la deuxième invasion perse de la Grèce.
  • hégémonie : La prédominance ou le contrôle politique, économique ou militaire d’un État sur les autres.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.