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Histoire de l'humanité

Les conquêtes militaires des Flaviens

L’armée de la dynastie flavienne a assisté au siège et à la destruction de Jérusalem par Titus en 70 de notre ère, et à d’importantes conquêtes en Grande-Bretagne sous le commandement de Gnaeus Julius Agricola entre 77 et 83 de notre ère.

Contexte

Les militaires de la dynastie Flavienne ont assisté au siège et à la destruction de Jérusalem par Titus en 70 de notre ère, à la suite de la rébellion juive ratée de 66. D’importantes conquêtes sont faites en Grande-Bretagne sous le commandement de Gnaeus Julius Agricola entre 77 et 83, tandis que Domitien ne parvient pas à obtenir une victoire décisive contre le roi Decebalus dans la guerre contre les Daces. De plus, l’Empire renforce ses défenses frontalières en étendant les fortifications le long du Limes Germanicus.

Le siège de Jérusalem

La campagne militaire la plus importante entreprise pendant la période flavienne a été le siège et la destruction de Jérusalem en 70 par Titus. La destruction de la ville a été le point culminant de la campagne romaine en Judée après le soulèvement juif de 66. Le second temple a été complètement démoli, après quoi les soldats de Titus l’ont proclamé imperator, un sens honorifique de « commandant », en l’honneur de la victoire. Jérusalem fut mise à sac et une grande partie de la population fut tuée ou dispersée. Josèphe affirme que 1.100.000 personnes ont été tuées pendant le siège, dont une majorité de Juifs. 97 000 ont été capturées et réduites en esclavage, dont Simon Bar Giora et Jean de Gischala. Beaucoup ont fui vers les régions autour de la Méditerranée.

Titus aurait refusé d’accepter une couronne de victoire, car il n’y a « aucun mérite à vaincre des gens abandonnés par leur propre Dieu ». À son retour à Rome en 71, Titus a été récompensé par un triomphe. Accompagné de Vespasien et de Domitien, il entre dans la ville, salué avec enthousiasme par la population romaine, et précédé d’un somptueux défilé contenant des trésors et des captifs de guerre. Josèphe décrit une procession avec de grandes quantités d’or et d’argent transportées le long du parcours, suivie de reconstitutions élaborées de la guerre, de prisonniers juifs, et enfin des trésors pris dans le Temple de Jérusalem, dont la Ménorah et la Torah. Les chefs de la résistance ont été exécutés dans le Forum, après quoi la procession s’est terminée par des sacrifices religieux au Temple de Jupiter. L’Arc de triomphe de Titus, qui se trouve à une entrée du Forum, commémore la victoire de Titus.
Un relief de pierre montrant des soldats romains transportant un trésor du sac de Jérusalem, dont une menorah.

Siège de Jérusalem par les romains
Siège de Jérusalem : Ce relief de l’Arc de Titus représente des soldats romains transportant des trésors du Temple de Jérusalem, dont la Ménorah. La ville a été assiégée et détruite par Titus en 70 de notre ère.

Conquête de la Grande-Bretagne

La conquête de la Grande-Bretagne se poursuit sous le commandement de Gnaeus Julius Agricola, qui étend l’empire romain jusqu’en Calédonie, ou l’actuelle Écosse, entre 77 et 84 après J.-C. En 82, Agricola traversa une étendue d’eau non identifiée et vainquit des peuples jusqu’alors inconnus des Romains. Il fortifia la côte face à l’Irlande, et Tacite se souvint que son beau-père prétendait souvent que l’île pouvait être conquise avec une seule légion et quelques auxiliaires. Il avait donné refuge à un roi irlandais en exil dont il espérait qu’il pourrait utiliser l’excuse de la conquête. Cette conquête n’a jamais eu lieu, mais certains historiens pensent que la traversée à laquelle il est fait référence était en fait une petite expédition exploratoire ou punitive en Irlande. L’année suivante, Agricola a levé une flotte et a poussé au-delà du Forth en Calédonie. Pour faciliter l’avancée, une vaste forteresse de légionnaires fut construite à Inchtuthil. Durant l’été 84, Agricola affronte les armées des Calédoniens, dirigées par Calgacus, à la bataille de Mons Graupius. Bien que les Romains aient infligé de lourdes pertes aux Calédoniens, les deux tiers de leur armée ont réussi à s’échapper et à se cacher dans les marais et les Highlands écossais, empêchant finalement Agricola de mettre toute l’île britannique sous son contrôle.

Autres activités militaires

Les campagnes militaires entreprises sous le règne de Domitien étaient généralement de nature défensive, l’empereur rejetant l’idée d’une guerre expansionniste. Sa contribution militaire la plus importante fut le développement du Limes Germanicus, qui comprenait un vaste réseau de routes, de forts et de tours de guet construits le long du Rhin pour défendre l’Empire contre les tribus germaniques insoumises. Néanmoins, plusieurs guerres importantes ont été menées en Gaule, contre les Chatti, et à travers la frontière du Danube contre les Suèves, les Sarmates et les Daces. Menés par le roi Decebalus, les Daces envahirent la province de Moïse vers 84 ou 85, causant des ravages considérables et tuant le gouverneur de Moïse, Oppius Sabinus. Domitien lança immédiatement une contre-offensive, qui se solda par la destruction d’une légion lors d’une expédition malheureuse en Dacie. Leur commandant, Cornelius Fuscus, fut tué, et l’étendard de la Garde prétorienne fut perdu.

En 87, les Romains envahissent à nouveau la Dacie, cette fois sous le commandement de Tettius Julianus, et parviennent finalement à vaincre Decebalus fin 88, sur le site même où Fuscus avait été tué auparavant. Une attaque sur la capitale de la Dacie a cependant été annulée lorsqu’une crise est survenue à la frontière allemande. Cela a obligé Domitien à signer un traité de paix avec Decebalus qui a été sévèrement critiqué par les auteurs contemporains. Pendant le reste du règne de Domitien, la Dacie resta un royaume client relativement pacifique, mais Decebalus utilisa l’argent romain pour fortifier ses défenses et continua à défier Rome. Ce n’est qu’avec le règne de Trajan, en 106, qu’une victoire décisive contre Decebalus fut obtenue. Là encore, l’armée romaine subit de lourdes pertes, mais Trajan réussit à capturer Sarmizegetusa et, surtout, à annexer les mines d’or et d’argent de la Dacie.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La campagne militaire la plus importante entreprise pendant la période flavienne a été le siège et la destruction de Jérusalem en 70 de notre ère par Titus ; c’était une réponse à une rébellion juive ratée en 66.
  • Selon les estimations contemporaines, 1 100 000 personnes ont été tuées pendant le siège, dont une majorité de Juifs.
  • D’importantes conquêtes ont été faites en Grande-Bretagne sous le commandement de Gnaeus Julius Agricola, entre 77 et 83.
  • Les campagnes militaires entreprises sous le règne de Domitien étaient généralement de nature défensive, car l’empereur rejetait l’idée d’une guerre expansionniste, et les quelques batailles étaient principalement menées avec des tribus germaniques, en particulier les Daces.

Termes clefs

  • le Forum : Un forum rectangulaire (plaza) entouré des ruines de plusieurs bâtiments gouvernementaux anciens importants au centre de la ville de Rome, à l’origine une grande place de marché.
  • Torah : Le texte central de la tradition religieuse juive, faisant souvent référence spécifiquement aux cinq premiers livres des vingt-quatre livres du Tanakh.
  • Limes Germanicus : Une ligne de fortifications frontalières qui délimitait les anciennes provinces romaines de Germanie inférieure, Germanie supérieure et Raetia, divisant l’Empire romain et les tribus germaniques non soumises, des années 83 à environ 260 de notre ère.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.