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Histoire de l'humanité

Le pouvoir central dans l’empire Maurya

L’empire Maurya encourageait la prospérité économique par la stabilité politique et un gouvernement central unifié.

Grâce à un système bureaucratique soigneusement organisé, l’empire Maurya a pu maintenir la sécurité et l’unité politique dans de grandes parties de l’Asie occidentale et méridionale. Cela comprenait un système économique commun soutenant une agriculture stable dans ses vastes terres, ainsi que des échanges et un commerce fructueux. Grâce à cette autorité centralisée, qui comprenait une puissante armée, les dirigeants de l’empire ont relié les régions du sous-continent indien auparavant divisées.

L’unification et l’armée

Chandragupta Maurya, le fondateur de l’Empire Maurya, a régné de 324 à 297 avant J.-C., avant d’abdiquer volontairement en faveur de son fils, Bindusara, qui a régné de 297 avant J.-C. jusqu’à sa mort en 272 avant J.-C. Cela a conduit à une guerre de succession au cours de laquelle le fils de Bindusara, Ashoka, a vaincu son frère, Susima, et est monté sur le trône en 268 avant J.-C., devenant finalement le plus grand souverain de la dynastie Maurya.

Avant l’Empire Maurya, le sous-continent indien était fragmenté en centaines de royaumes. Ceux-ci étaient dirigés par de puissants chefs régionaux avec de petites armées qui se livraient à des guerres intestines. L’armée maurya a éliminé les chefs régionaux, les armées privées et même les bandes de bandits, qui cherchaient à imposer leur propre suprématie dans de petites zones.

L’Armée Maurya, la plus grande force militaire permanente de son temps, a soutenu l’expansion et la défense de l’empire. Selon les spécialistes, l’empire disposait de 600 000 fantassins, 30 000 cavaliers et 9 000 éléphants de guerre, tandis qu’un vaste système d’espionnage collectait des renseignements à des fins de sécurité intérieure et extérieure. Bien que l’empereur Ashoka ait renoncé à la guerre offensive et à l’expansionnisme, il a maintenu cette armée permanente pour protéger l’empire des menaces extérieures et maintenir la stabilité et la paix dans toute l’Asie occidentale et méridionale.

Administration

L’empire Maurya était divisé en quatre provinces, avec la capitale impériale à Pataliputra, près du Gange, dans l’État moderne du Bihar en Inde. Les édits d’Ashoka, un ensemble d’inscriptions faites sous le règne d’Ashoka de 268 à 232 avant J.-C., donnent les noms des quatre capitales provinciales de l’Empire maurya : Tosali à l’est, Ujjain à l’ouest, Suvarnagiri au sud, et Taxila au nord.

La structure organisationnelle a commencé au niveau impérial avec l’empereur et son Mantriparishad, ou Conseil des ministres. Le chef de l’administration provinciale était le Kumara, ou prince royal, qui gouvernait les provinces en tant que représentant du roi, avec l’aide des Mahamatyas, qui étaient essentiellement des premiers ministres régionaux. Grâce à ce système bureaucratique sophistiqué, l’empire régissait tous les aspects du gouvernement à tous les niveaux, de l’hygiène municipale au commerce international.
La carte montre l’empire couvrant toute l’Inde actuelle, ainsi que des parties de l’Afghanistan, du Bangladesh, du Bhoutan, de l’Inde, de l’Iran, du Népal, du Pakistan et de la Chine actuels.

Carte de l'empire Maurya à son apogée
L’empire de Maurya dans sa plus grande étendue (orange foncé), y compris les royaumes vassaux (orange clair), 265 av J.-C. : L’Empire de Maurya a apporté la stabilité politique avec un gouvernement central unifié, qui à son tour a encouragé la prospérité économique.

Centralisation et fiscalité

Chandragupta Maurya, le père de la dynastie, a établi une monnaie unique dans toute l’Inde, un réseau de gouverneurs et d’administrateurs régionaux, et une fonction publique pour assurer la justice et la sécurité des marchands, des agriculteurs et des commerçants.

Grâce à l’autorité centrale disciplinée de l’Empire Maurya, les agriculteurs ont été libérés des charges fiscales et de la collecte des récoltes des rois régionaux. Au lieu de cela, ils payaient un système d’imposition administré au niveau national qui était strict mais juste. Ce système fonctionnait selon les principes de l’Arthashastra, un ancien traité indien sur la politique économique, l’art de gouverner et la stratégie militaire. Rédigé en sanskrit et conforme aux philosophies hindoues, l’Arthashastra comprend des ouvrages sur la nature du gouvernement, le droit, les tribunaux civils et pénaux, l’éthique et des sujets économiques, notamment les marchés et le commerce, l’agriculture, la minéralogie, les mines et les métaux, la foresterie, etc.

Bien que régimentaire dans la collecte des recettes, l’Empire Maurya a financé de nombreux projets de travaux publics pour améliorer la productivité. Comme son père et son grand-père, Ashoka a financé la construction de milliers de routes, de voies navigables, de canaux, de maisons de repos, d’hôpitaux et d’autres types d’infrastructures.

Sous le règne continu des Maurya, l’unité politique et la sécurité militaire ont encouragé un système économique commun, augmenté la productivité agricole et favorisé pour la première fois l’expansion des échanges et du commerce en Asie de l’Ouest et du Sud.

Pièces de monnaie Maurya
Pièces de l’Empire Maurya : Chandragupta Maurya a établi une monnaie unique dans toute l’Inde, y compris ces pièces en argent poinçonnées avec des symboles de roue et d’éléphant, IIIème siècle avant J.-C.

Commerce

L’unité politique et la paix intérieure de l’empire Maurya ont encouragé l’expansion du commerce en Inde. Sous le traité d’amitié indo-grec sous le règne d’Ashoka, le réseau commercial international des Maurya a connu une grande expansion.

Le col de Khyber, à la frontière moderne du Pakistan et de l’Afghanistan, est devenu un point stratégique important pour le commerce et l’interaction avec le monde extérieur. Les États grecs et les royaumes helléniques d’Asie occidentale sont devenus des partenaires commerciaux. Le commerce s’est également étendu à travers la péninsule malaise pour atteindre
Asie du Sud-Est. L’Inde exporte notamment de la soie, des textiles, des épices et des aliments exotiques. Le monde extérieur a acquis de nouvelles connaissances scientifiques et technologiques grâce à l’expansion du commerce avec l’Empire Maurya.

Principaux enseignements

Points clefs

  • L’Empire Maurya était divisé en quatre provinces, chacune régie par les Kumara, qui servaient de représentants du roi.
  • L’empereur Ashoka a maintenu une armée permanente massive pour protéger l’Empire Maurya et insuffler la stabilité et la paix à travers l’Asie de l’Ouest et du Sud.
  • Chandragupta Maurya, le grand-père d’Ashoka, avait établi une monnaie unique dans toute l’Inde, un réseau de gouverneurs et d’administrateurs régionaux, et une fonction publique pour assurer la justice et la sécurité des marchands, des agriculteurs et des commerçants, qui a perduré tout au long de la dynastie des Maurya.
  • Le réseau commercial international des Maurya s’est étendu aux États grecs et aux royaumes helléniques d’Asie occidentale et d’Asie du Sud-Est.

Termes clefs

  • Le col de Khyber : Un arrêt commercial d’importance stratégique à la frontière moderne du Pakistan et de l’Afghanistan.
  • Arthashastra : Un ancien traité indien sur le gouvernement, l’art de l’État, l’armée et l’économie.
  • Kumara : prince royal qui supervisait les provinces du Maurya au nom de l’empereur.
  • armée permanente : Une armée permanente composée de soldats à plein temps qui n’est pas dissoute en temps de paix.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.