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Histoire de l'humanité

La culture de Valdivia

La culture de Valdivia de l’Équateur (3500-1800 avant J.-C.) est l’une des plus anciennes cultures sédentaires enregistrées dans les Amériques. C’était un peuple sédentaire et égalitaire, connu pour son utilisation précoce de la poterie et des figures féminines en céramique.

Localisation

La culture Valdivia est l’une des plus anciennes cultures sédentaires enregistrées en Amérique. Elle est née de la culture de Las Vegas et a prospéré sur la péninsule de Santa Elena, près de la ville actuelle de Valdivia, en Équateur, entre 3500 et 1800 avant Jésus-Christ.

La vie chez les Valdiviens

Les Valdiviens vivaient dans une communauté qui construisait ses maisons en cercle ou en ovale autour d’une place centrale. C’était un peuple sédentaire et égalitaire qui vivait de l’agriculture et de la pêche, et occasionnellement de la chasse au cerf. D’après les restes qui ont été retrouvés, on a pu déterminer que les Valdiviens cultivaient du maïs, des haricots rouges, des courges, du manioc, des piments et des plantes de coton, ce dernier étant utilisé pour fabriquer des vêtements.

Poterie

La poterie valdivienne, datée de 2700 avant J.-C., était au départ rudimentaire et pratique, mais avec le temps, elle est devenue splendide, délicate et réputée. Des bols, des jarres et des statues féminines étaient utilisés dans la vie quotidienne et les cérémonies religieuses. Ils utilisaient généralement les couleurs rouge et gris, et la poterie rouge foncé polie est caractéristique de la période de Valdivia. Dans leurs travaux de céramique et de pierre, la culture Valdivia a montré une progression des travaux les plus simples à des travaux beaucoup plus compliqués. Les Valdiviens ont été les premiers habitants du continent américain à utiliser la poterie.

Céramique culture valdivia
Poterie de Valdivian : La poterie de Valdivian est la plus ancienne d’Amérique, exposée sur cette image au Museo de La Plata en Argentine.

La pièce de céramique de Valdivia est la « Vénus » de Valdivia : des figures féminines en céramique. La « Vénus » de Valdivia représentait probablement des personnes réelles ; chaque figurine est individuelle et unique, comme on peut le voir dans les coiffures. Elles ont été réalisées en joignant deux rouleaux d’argile, en laissant la partie inférieure séparée en jambes et en formant le corps et la tête à partir de la partie supérieure. Les bras étaient généralement très courts, et dans la plupart des cas, ils étaient pliés vers la poitrine, tenant les seins ou le menton.

Commerce

Les Valdiviens ont créé des radeaux à voiles et ont mis en place un réseau de commerce maritime avec des tribus des Andes et de l’Amazonie. Un des principaux objets de commerce était la coquille rouge de l’huître épineuse, appelée Spondylus, qui était souvent transformée en ornement et était considérée comme plus précieuse que l’or ou l’argent.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.