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Histoire de l'humanité

L’établissement de la République romaine

Après le tollé provoqué par l’enlèvement de Lucrèce, les Romains ont renversé l’impopulaire roi Tarquin le Superbe et établi une forme de gouvernement républicain.

La monarchie romaine a été renversée vers 509 avant J.-C., lors d’une révolution politique qui a entraîné l’expulsion de Lucius Tarquinius Superbus dit Tarquin le Superbe, le dernier roi de Rome. Par la suite, la République romaine a été établie.

Contexte

Tarquin était le fils de Lucius Tarquinius Priscus dit Tarquin l’Ancien, le cinquième roi de la période des Sept Rois de Rome. Tarquinius était marié à Tullia Minor, la fille de Servius Tullius, le sixième roi de Rome. Vers 535 avant J.-C., Tarquin et sa femme, Tullia Minor, ont organisé le meurtre de son beau-père. Tarquin est devenu roi après la mort de Servius Tullius.

Tarquin mena avec succès plusieurs campagnes contre les voisins de Rome, notamment contre les Volsques, les Gabii et les Rutuli. Il a également assuré la position de Rome à la tête des villes latines, et dans une série de travaux publics, comme l’achèvement du temple de Jupiter Optimus Maximus. Cependant, Tarquin reste un roi impopulaire pour plusieurs raisons. Il refusa d’enterrer son prédécesseur et exécuta un certain nombre de sénateurs de premier plan qu’il soupçonnait d’être restés fidèles à Servius. Suite à ces actions, il refusa de remplacer les sénateurs qu’il avait exécutés et refusa de consulter le Sénat sur les questions de gouvernement à venir, diminuant ainsi fortement la taille et l’influence du Sénat. Il a également continué à juger des affaires de peine capitale sans l’avis de ses conseillers, alimentant la crainte de ses opposants politiques qu’ils soient injustement visés.

Tarquin et Lucrèce

Pendant la guerre de Tarquin contre les Rutuli, son fils, Sextus Tarquinius, fut envoyé en mission militaire à Collatia, où il fut reçu avec une grande hospitalité au palais du gouverneur. La femme du gouverneur, Lucrèce, a accueilli Sextus pendant que le gouverneur était en guerre. Pendant la nuit, Sextus est entré dans sa chambre et l’a violée. Le lendemain, Lucrèce se rendit chez son père, Spurius Lucretius, un éminent préfet de Rome, et, devant des témoins, l’informa de ce qui s’était passé. Comme son père était un des principaux magistrats de Rome, ses appels à la justice et à la vengeance ne pouvaient être ignorés. À la fin de ses plaidoyers, elle se poignarda en plein cœur avec un poignard, pour finalement mourir dans les bras de son propre père. La scène a frappé ceux qui en avaient été témoins avec une telle horreur qu’ils ont collectivement fait le vœu de défendre publiquement leur liberté contre les outrages de ces tyrans.

Lucius Junius Brutus, citoyen de premier plan et petit-fils du cinquième roi de Rome, Tarquin l’Ancien, a ouvert publiquement un débat sur la forme de gouvernement que Rome devrait avoir à la place de la monarchie existante. Un certain nombre de patriciens ont assisté à ce débat, au cours duquel Brutus
a proposé le bannissement des Tarquin de tous les territoires de Rome, et la nomination d’un interrex chargé de nommer de nouveaux magistrats et de superviser une élection de ratification. Il a été décidé qu’une forme de gouvernement républicain remplacerait temporairement la monarchie, avec deux consuls remplaçant le roi et exécutant la volonté d’un sénat patricien. Spurius Lucretius fut élu interrex, et il proposa Brutus, et Lucius Tarquinius Collatinus, un citoyen de premier plan qui était également apparenté à Tarquin l’Ancien, comme les deux premiers consuls. Son choix fut ratifié par la comice curiate, une organisation de familles patriciennes qui ratifiait principalement les décrets du roi.

Afin de rallier les plébéiens à leur cause, tous furent convoqués à une assemblée légale dans le forum, et le corps de Lucrèce fut défilé dans les rues. Brutus prononça un discours et une élection générale fut organisée. Les résultats sont en faveur d’une république. Brutus laissa Lucrèce aux commandes de la ville en tant qu’interrex, et poursuivit le roi à Ardea où il avait été positionné avec son armée en campagne. Cependant, Tarquin, qui avait entendu parler de l’évolution de la situation à Rome, s’enfuit du camp avant l’arrivée de Brutus, et l’armée reçut Brutus favorablement, expulsant les fils du roi de leur campement. Tarquin se vit par la suite refuser l’entrée à Rome et vécut en exil avec sa famille.

L’établissement de la république romaine

Bien qu’il n’y ait pas d’accord scientifique sur la question de savoir si cela a réellement eu lieu ou non, Plutarque et Appien affirment tous deux que le premier acte de Brutus en tant que consul a été d’initier un serment pour le peuple, en jurant de ne plus jamais permettre à un roi de gouverner Rome. Ce qui est sûr, c’est qu’il a reconstitué le Sénat à son nombre initial de 300 sénateurs, en recrutant des hommes parmi la classe équestre. Les nouveaux consuls ont également créé un bureau séparé, appelé le rex sacrorum, afin de remplir et de superviser les devoirs religieux, une tâche qui incombait auparavant au roi.

Les deux consuls continuèrent à être élus chaque année par les citoyens romains et conseillés par le sénat. Les deux consuls étaient élus pour un mandat d’un an et pouvaient opposer leur veto aux actions de l’autre. Au départ, ils étaient dotés de tous les pouvoirs des rois du passé, bien qu’avec le temps, ces pouvoirs aient été encore réduits par l’ajout de magistrats au système gouvernemental. Le premier magistrat ajouté était le préteur, un bureau qui assumait l’autorité judiciaire des consuls. Après le préteur, le censeur a été créé, qui a assumé le pouvoir de mener le recensement romain.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La monarchie romaine a été renversée vers 509 avant J.-C., au cours d’une révolution politique qui a entraîné l’expulsion de Tarquin le Superbe, le dernier roi de Rome.
  • Malgré plusieurs campagnes réussies contre les voisins de Rome, la position de Rome à la tête des villes latines et une série de travaux publics, Tarquin était un roi très impopulaire, en raison de sa violence et de ses abus de pouvoir.
  • Lorsque la rumeur s’est répandue que le fils de Tarquin avait enlevé Lucrèce, la femme du gouverneur de Collatia, un soulèvement s’est produit au cours duquel un certain nombre de patriciens éminents ont plaidé pour un changement de gouvernement.
  • Une élection générale a eu lieu au cours d’une assemblée légale, et les participants ont voté en faveur de l’établissement d’une république romaine.
  • Par la suite, tous les Tarquin furent exilés de Rome et une interrex et deux consuls furent établis pour diriger la nouvelle république.

Termes clefs

  • patriciens : Un groupe de familles de la classe dirigeante dans la Rome antique.
  • plébéiens : Ensemble des citoyens romains libres qui faisaient partie des couches inférieures de la société.
  • interrex : Littéralement, cela signifie un souverain qui préside la période entre le règne de deux rois séparés ; ou, en d’autres termes, un régent à court terme.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.