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Histoire de l'humanité

La révolution néolithique

La révolution néolithique et l’invention de l’agriculture ont permis aux humains de s’installer en groupes, de se spécialiser et de développer des civilisations.

Avant l’avènement de la civilisation : L’ère paléolithique

Les premiers humains ont évolué en Afrique au cours du paléolithique, ou âge de pierre, qui couvre la période de l’histoire de 2,5 millions à environ 10 000 ans avant Jésus-Christ. Pendant cette période, les humains vivaient en petits groupes de chasseurs-cueilleurs, avec une division claire du travail entre les sexes. Les hommes chassaient les animaux tandis que les femmes cueillaient la nourriture, comme les fruits, les noix et les baies, de la région. Des outils simples faits de pierre, de bois et d’os (comme des haches à main, des silex et des lances) ont été utilisés tout au long de cette période. Le feu était contrôlé, ce qui créait de la chaleur et de la lumière, et permettait de cuisiner.

L’humanité a progressivement évolué à partir des premiers membres du genre Homo-
comme Homo habilis,
qui a utilisé de simples outils en pierre – en des humains (Homo sapiens) entièrement modernes sur le plan comportemental et anatomique pendant l’ère paléolithique. À la fin du Paléolithique, plus précisément au Paléolithique moyen et supérieur, les humains ont commencé à produire les premières œuvres d’art et à adopter des comportements religieux et spirituels, tels que l’enterrement et les rituels. Les humains du paléolithique étaient des nomades, qui déplaçaient souvent leurs colonies lorsque la nourriture devenait rare. C’est ainsi que les humains se sont finalement répandus de l’Afrique (à partir d’il y a environ 60 000 ans) vers l’Eurasie, l’Asie du Sud-Est et l’Australie. Il y a environ 40 000 ans, ils étaient entrés en Europe, et il y a environ 15 000 ans, ils avaient atteint l’Amérique du Nord, puis l’Amérique du Sud.

Environ 10.000 ans avant Jésus-Christ, un changement majeur s’est produit dans la façon dont les humains vivent ; cela aura un effet en cascade sur chaque partie de la société et de la culture humaine. Ce changement a été la révolution néolithique.

La révolution néolithique : Du chasseur-cueilleur à l’agriculteur

Le début de la Révolution néolithique dans différentes régions a été daté de peut-être 8 000 avant J.-C. dans le site agricole primitif de Mélanésie Kuk à 2 500 avant J.-C. en Afrique subsaharienne, certains considérant que les développements de 9 000 à 7 000 avant J.-C. dans le Croissant fertile sont les plus importants. Partout, cette transition est associée au passage d’un mode de vie de chasseurs-cueilleurs essentiellement nomade à un mode de vie plus sédentaire, basé sur l’agriculture, en raison du début de la domestication de diverses espèces végétales et animales – en fonction des espèces disponibles localement, et probablement aussi sous l’influence de la culture locale.

On ne sait pas pourquoi l’homme a décidé de commencer à cultiver des plantes et à domestiquer des animaux. Bien qu’il s’agisse d’une activité à plus forte intensité de main-d’œuvre, les gens ont dû voir la relation entre la culture des céréales et l’augmentation de la population. La domestication des animaux a fourni une nouvelle source de protéines, grâce à la viande et au lait, ainsi qu’aux peaux et à la laine, ce qui a permis la production de vêtements et d’autres objets.

Il existe plusieurs théories concurrentes (mais non mutuellement exclusives) sur les facteurs qui ont poussé les populations à se lancer dans l’agriculture. Les plus importantes d’entre elles sont les suivantes :

  • La théorie des oasis, proposée à l’origine par Raphael Pumpelly en 1908, et popularisée par V. Gordon Childe en 1928, suggère qu’à mesure que le climat devenait plus sec en raison du déplacement des dépressions atlantiques vers le nord, les communautés se sont contractées dans des oasis où elles étaient forcées d’être en étroite association avec les animaux. Ces animaux ont ensuite été domestiqués en même temps que la plantation de graines. Cependant, cette théorie n’est guère soutenue par les archéologues d’aujourd’hui car les données climatiques ultérieures suggèrent que la région devenait plus humide plutôt que plus sèche.
  • L’hypothèse des flancs de collines, proposée par Robert Braidwood en 1948, suggère que l’agriculture a commencé sur les flancs de collines des montagnes du Taurus et du Zagros, où le climat n’était pas plus sec, comme le croyait Childe, et que des terres fertiles supportaient une variété de plantes et d’animaux susceptibles d’être domestiqués.
  • Le modèle du festin de Brian Hayden suggère que l’agriculture était motivée par des démonstrations ostentatoires de pouvoir, telles que l’organisation de festins, pour exercer une domination. Ce système nécessitait l’assemblage de grandes quantités de nourriture, une demande qui a conduit à la technologie agricole.
  • Les théories démographiques proposées par Carl Sauer et adaptées par Lewis Binford et Kent Flannery postulent qu’une population de plus en plus sédentaire dépasse les ressources de l’environnement local et nécessite plus de nourriture que ce qui peut être récolté. Divers facteurs sociaux et économiques ont contribué à accroître les besoins alimentaires.
  • La théorie de l’évolution/intentionnalité, développée par David Rindos et d’autres, considère l’agriculture comme une adaptation évolutive des plantes et des hommes. Elle a commencé par la domestication par la protection des plantes sauvages, elle a conduit à la spécialisation des lieux et ensuite à la domestication à part entière.

Les effets de la révolution néolithique sur la société

La vision traditionnelle est que le passage à la production agricole alimentaire a favorisé une population plus dense, qui à son tour a soutenu des communautés sédentaires plus importantes, l’accumulation de biens et d’outils et la spécialisation dans diverses formes de nouveaux travaux. Dans l’ensemble, une population pouvait augmenter plus rapidement lorsque les ressources étaient plus disponibles. Les sociétés plus grandes qui en résultaient ont conduit au développement de différents moyens de prise de décision et d’organisation gouvernementale. Les surplus alimentaires ont permis le développement d’une élite sociale libérée du travail, qui dominait ses communautés et monopolisait la prise de décision. Il y avait de profondes divisions sociales et des inégalités entre les sexes, le statut des femmes déclinant à mesure que les hommes assumaient des rôles plus importants en tant que dirigeants et guerriers. La classe sociale était déterminée par l’occupation, avec les agriculteurs et les artisans au bas de l’échelle, et les prêtres et les guerriers au sommet.

Les effets de la révolution néolithique sur la santé

Les populations néolithiques avaient généralement une alimentation moins bonne, une espérance de vie plus courte et un mode de vie plus exigeant en main-d’œuvre que les chasseurs-cueilleurs. Les maladies passaient des animaux aux humains, et les agriculteurs souffraient davantage d’anémie, de carences en vitamines, de déformations de la colonne vertébrale et de pathologies dentaires.

Impact global de la révolution néolithique sur la vie moderne

La façon dont nous vivons aujourd’hui est directement liée aux avancées de la révolution néolithique. Des gouvernements sous lesquels nous vivons, au travail spécialisé des ouvriers, en passant par le commerce des biens et des aliments, les humains ont été irrévocablement transformés par le passage à l’agriculture sédentaire et à la domestication des animaux. La population humaine est passée de cinq millions à sept milliards d’habitants aujourd’hui.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Au paléolithique, les hommes se regroupaient en petites sociétés et subsistaient en cueillant des plantes, en pêchant, en chassant ou en fouillant dans les animaux sauvages.
  • La révolution néolithique fait référence au passage d’un mode de vie de chasseurs-cueilleurs largement nomade à un mode de vie plus sédentaire, basé sur l’agriculture, avec le début de la domestication de diverses espèces végétales et animales, dépendant des espèces disponibles localement et probablement aussi influencées par la culture locale.
  • Il existe plusieurs théories concurrentes (mais non mutuellement exclusives) quant aux facteurs qui ont poussé les populations à se lancer dans l’agriculture, notamment l’hypothèse des flancs de collines, le modèle de la fête, les théories démographiques, la théorie de l’évolution/intentionnalité et la théorie des oasis, largement discréditée.
  • Le passage à la production alimentaire agricole a favorisé une population plus dense, qui à son tour a soutenu des communautés sédentaires plus importantes, l’accumulation de biens et d’outils, et la spécialisation dans diverses formes de nouveau travail.
  • Les normes nutritionnelles des populations néolithiques étaient généralement inférieures à celles des chasseurs-cueilleurs, et ces derniers travaillaient plus longtemps et avaient une espérance de vie plus courte.
  • La vie aujourd’hui, y compris nos gouvernements, la main-d’œuvre spécialisée et le commerce, est directement liée aux progrès réalisés au cours de la révolution néolithique.

Termes clefs

  • Hypothèse des flancs de collines : La théorie selon laquelle l’agriculture a commencé sur les flancs montagneux des montagnes du Taurus et du Zagros, où le climat n’était pas plus sec et où les terres fertiles abritaient une variété de plantes et d’animaux susceptibles d’être domestiqués.
  • Théorie de l’évolution/intentionnalité : Théorie selon laquelle la domestication fait partie d’un processus évolutif entre les humains et les plantes.
  • Révolution néolithique : Le premier progrès historiquement vérifiable dans le monde en matière d’agriculture. Elle a eu lieu il y a environ 12 000 ans.
  • Chasseur-cueilleur : Mode de vie nomade dans lequel la nourriture est obtenue à partir de plantes et d’animaux sauvages ; par opposition à un mode de vie agricole, qui repose principalement sur des espèces domestiquées.
  • Époque paléolithique : Période de l’histoire qui s’étend de 2,5 millions à 20 000 ans, au cours de laquelle l’homme a évolué, a utilisé des outils en pierre et a vécu comme chasseurs-cueilleurs.
  • Théorie des oasis : Théorie selon laquelle les humains ont été forcés d’être étroitement associés aux animaux en raison des changements climatiques.
  • Modèle de festin : La théorie selon laquelle la démonstration de puissance par le festin a été le moteur de la technologie agricole.
    la spécialisation : Processus par lequel les travailleurs se concentrent sur un domaine de spécialisation plutôt que de créer tous les articles nécessaires.
  • Théories démographiques : Théories sur la façon dont les populations sédentaires ont pu être à l’origine des changements agricoles.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.